Elevage de cobaye

Le cobaye est un petit animal d’origine sudaméricaine. Il pèse 400 à 600 g à l’âge adulte. Sa longueur est environ 15 à 30 cm. Il a une grosse tête rattachée au corps sans être séparée par un cou.

Son nom scientifique est Cavia cobaya et il est classé dans la catégorie des rongeurs. C’est un herbivore, sa durée de vie est de 3 à 4 ans, il aime le calme et s’adapte à la chaleur, c’est pour cela qu’il peut être élevé à la cuisine. Sa chair est très appréciée et c’est un animal très prolifique. C’est un élevage rustique et peu coûteux, qui ne demande pas de connaissances particulières.

2.1 Conduite de l’élevage
2.1.1 Logement
Le cobaye peut être élevé aussi bien en cage qu’au sol. Cependant, l’élevage au sol présente de meilleurs résultats et il est moins coûteux. On peut donc soit aménager un coin dans la cuisine, soit fabriquer une caisse pour abriter les cobayes. L’entrée de la cuisine sera barrée d’une planche. A l’intérieur de la cuisine les cobayes circulent en toute liberté. Le logement doit avoir une bonne couche de paille car les cobayes aiment se cacher, aussi un abreuvoir pour l’eau et
une mangeoire pour recevoir l’aliment concentré. L’abreuvoir peut être une assiette ou un gobelet solidement fixé au sol.

2.1.2 Reproduction et sélection Le choix des reproducteurs n’est souvent basé que sur un seul critère, celui d’éliminer les animaux âgés, devenus trop gras et impropres à la reproduction. Les mâles trop âgés deviennent agressifs vis-à-vis des femelles qu’ils ne laissent pas les approcher. Les femelles trop grasses ne reproduisent plus. Le mâle atteint la puberté à 3-4 mois. Un mâle peut servir 5 à 10 femelles. Les femelles atteignent la puberté vers l’âge de trois mois. Les cobayes s’accouplent à n’importe quel moment et, contrairement aux lapins, l’accouplement ne nécessite pas une préparation particulière. Il suffit que le mâle et la femelle soit mis ensemble. Les cobayes se reproduisent toute l’année. La durée de gestation est de 65 à 70 jours.

Lors de la mise bas, la femelle ne construit pas de nid. Elle se cache dans un coin et la naissance des petits se fait rapidement. Les petits marchent à leur naissance, l’allaitement se fait durant 15 jours seulement; le sevrage est très rapide. Un cobaye donne à la naissance une portée moyenne de 3 animaux. Il faut
éviter de toucher les nouveau-nés. Pour bien gérer l’élevage des cobayes, il ne faut pas conserver une femelle reproductrice pendant plus de 12 mois et un
mâle pendant plus de 14 mois. Car cela peut entraîner des problèmes de consanguinité et occasionner des mortalités.

2.1.3 Alimentation des cobayes
Son alimentation de base est le fourrage. Mais pour équilibrer cette alimentation, il faut lui donner aussi du concentré. Le fourrage peut être constitué de feuilles vertes ou légèrement séchées. Les cobayes aiment les feuilles de Sissongo, les feuilles de chou, les feuilles de patate douce et surtout des restes de cuisine. Les fruits sont aussi très bons pour les cobayes, on peut leur donner des papayes ou des ananas ou à défaut leurs épluchures. Le cobaye aime bien manger la nuit.

Il faut éviter de donner au cobaye des herbes très jeunes ou fraîchement coupées, car ces feuilles peuvent provoquer de la diarrhée chez les animaux. Il est recommandé de couper les herbes la veille ou très tôt le matin et les laisser sécher par la suite à l’ombre avant de les servir. Ces herbes peuvent être distribuées sur le sol ou suspendues à une hauteur très proche du sol. Le concentré doit être servi dans la mangeoire qui peut être un bol ou une vielle assiette. A titre indicatif, l’aliment concentré peut être composé de : Maïs : 34%, son de blé 40%, tourteau de coton 25%, sel 1% ;
Ainsi, en plus du fourrage qui sera distribué ainsi que de l’eau de boisson, on pourra donner à chaque animal 41 g de cet aliment chaque jour, surtout pour le cobaye qui allaite.